Impara l'italiano a Borgo BelloLa leggenda di Borgo Bello

Grammar to demo #1

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Ciao amici! In the first demo of our video game La leggenda di Borgo Bello you can discover the house of Kira and Cody. You will learn vocabulary and grammar. But which grammar? In this article we’ll quickly refresh it!

  1. Where are you from?
  2. The articles
  3. The plural
  4. The present
  5. C’è, ci sono
  6. Mi piace, mi piacciono
  7. The time
    1. Which time is it?
    2. At what time…?
    3. From – to
  8. The date
    1. What day is it today?
    2. When?
    3. From – to
    4. Birthday
    5. Weekdays, months and seasons
  9. Where are you going? The prepositions IN, A and DA

1. Provenienza Origin

To talk about where are you from, you use the verb venire with the preposition da.

VengoDARoma, Milano, Berlino, Stoccolma, New York, Tokyo

If you mention your country, then you also need the matching article (il, lo, l’, gli, i, le), which combines with the preposition. The decision of the article depends on the genus, number and initial sound of the noun (see point 2). Most countries are feminine.

dallaFrancia France, Germania Germany, Polonia Poland, Svizzera Switzerland, Svezia Sweden, Finlandia Finland, Russia Russia, Grecia Greece, Spagna Spain
dall’Italia Italy, Olanda Holland, Austria Austria, Inghilterra England, Australia Australia
dalGiappone Japan, Brasile Brazil, Canada, Messico Mexico, Portogallo Portugal
dagliStati Uniti United States
daiPaesi Bassi The Netherlands

Alternative: There is also this formula essere + di: Di dove sei? Sono di Milano/Berlino/Tokyo. This formula can only be used with cities, not with countries.

2. The article

In Italian, the article is determined by the numerus, genus and beginning sound of the noun.

Masculine
SingularPlural
bevor consonantil cane dogi cani
bevor x,y,z,gn,sp,
s+consonant
lo specchio mirrorgli specchi
bevor vowell’orologio clockgli orologi
Feminine
SingularPlural
bevor consonantla finestra windowle finestre
bevor vowell’anguria water melonle angurie

3. The plural

Generally, the plural ending of the nouns depends on the final sound of the singular form.

tavolo tabletavoli
lampada lamplampade
cane dogcani

4. The present

Verbs are divided into three conjugation classes in Italian: Verbs with infinitive on –are, –ere and –ire.

parlarescriveredormire
ioparloscrivodormo
tuparliscrividormi
lui, leiparlascrivedorme
noiparliamoscriviamodormiamo
voiparlatescrivetedormite
loroparlanoscrivonodormono

Some verbs are irregular:

  • Essere to be: io sono, tu sei, lui è, noi siamo, voi siete, loro sono.
  • Avere to have: io ho, tu hai, lui ha, noi abbiamo, voi avete, loro hanno.
  • Fare to do: io faccio, tu fai, lui fa, noi facciamo, voi fate, loro fanno.
  • Andare to go: io vado, tu vai, lui va, noi andiamo, voi andate, loro vanno.
  • Venire to come: io vengo, tu vieni, lui viene, noi veniamo, voi venite, loro vengono.

5. C’è, ci sono

C’è and ci sono mean there is, there are.

c’è+ one thingC’è un gatto.
There is a cat.
ci sono+ more thingsCi sono un gatto e un cane.
There are a cat and a dog.

Small tip to distinguish è from c’è: If the sentence starts with a location, then you need c’è.

  • Sul tavolo c’è una bottiglia vs. La bottiglia è sul tavolo. On the table there’s a bottle vs. The bottle is on the table.
  • Al bar c’è un signore vs. Il signore è al bar. In the café there is a man vs. The man is in the café.

6. Mi piace, mi piacciono

mi piace+ one thing, verbMi piace la pizza.
I like pizza.
Mi piace leggere.
I like to read.
mi piacciono+ more thingsMi piacciono i gatti.
I like cats.

7. The time

7.1. Che ore sono? Sono le… What time is it? It’s…

7:00Sono le sette (in punto).
7:05Sono le sette e cinque.
7:10Sono le sette e dieci.
7:15Sono le sette e un quarto.
7:20Sono le sette e venti.
7:25Sono le sette e venticinque.
7:30Sono le sette e mezza/mezzo.
7:35Sono le sette e trentacinque.
7:40Sono le sette e quaranta. / Sono le otto meno venti.
7:45Sono le otto meno un quarto.
7:50Sono le otto meno dieci.
7:55Sono le otto meno cinque.

Exceptions:

  • 12:00 È mezzogiorno.
  • 24:00 È mezzanotte.
  • 13:00/01.00 È l’una.

7.2. A che ora? Alle… At what time? At…

To say at what time you are doing something, use the preposition alle followed by the time.

  • Alle due at two
  • Alle tre e mezza at half past three
  • Alle sette meno un quarto at seven fifteen

Exceptions:

  • A mezzogiorno at Midday
  • A mezzanotte at Midnight
  • All’una at one

7.3. Dalle – alle from – to

To express a time span, you use the prepositions dalle – alle from – to, both followed by the time.

  • Dalle sette alle otto From seven to eight
  • Dalle nove e mezza alle dieci From half past nine to ten
  • Dalle tre meno dieci alle tre From ten to three to three

Exceptions:

  • Da mezzogiorno / A mezzogiorno. From / to Midday
  • Da mezzanotte / A mezzanotte. From / to Midnight
  • Dall’una / all’una. From / to one

8. The date

8.1. Che giorno è oggi? Oggi è… What day is it today? Today is…

To say what day it is today, you need the article il before the day, followed without any prepositions by the month. The day is given as the basic number. But you don’t need an article before a weekday.

  • Oggi è il 24 (ventiquattro) agosto. Today is August the 24th.
  • Oggi è sabato. Today is Saturday.
  • Oggi è sabato 24 aprile. Today is Saturday, April 24th.

Exception: 01 = il primo. Oggi è il primo agosto. Today is August the 1st.

8.2. Quando? When?

  • With dates: il 3 agosto, il 5 luglio
  • With years: nel 2020, 1980
  • With weekdays: lunedì, martedì
  • With months: a/in marzo, settembre
  • With seasons: in estate, inverno
  • With holidays: a Pasqua, Natale

Attention with weekdays:

  • lunedì on Monday
  • il lunedì Mondays (every Monday)

8.3. Da – a From – to

To express the time span of a date, you use da – a from – to, together with the article if necessary (dal – al):

  • dal 10 al 15 marzo from 10th to 15th March
  • da gennaio a febbraio from January to February
  • da lunedì a venerdì from Monday to Friday
  • dal lunedì al venerdì from Mondays to Fridays

8.4. Il compleanno The birthday

  • Quand’è il tuo compleanno? Il mio compleanno è il 2 aprile. When’s your birthday? My birthday is on April 2nd.
    • Also: Quando compi gli anni? Compio gli anni il 2 aprile.
  • Quando sei nato/a? Sono nato/a il 4 novembre 1990 (millenovecentonovanta). When were you born? I was born on November 4th, 1990.

8.5. Settimana, mesi e stagioni Weekdays, months and seasons

La settimana

LunedìMonday
MartedìTuesday
MercoledìWednesday
GiovedìThursday
VenerdìFriday
SabatoSaturday
DomenicaSunday

I mesi e le stagioni

Inverno WinterPrimavera SpringEstate SummerAutunno Fall
Dicembre December
Gennaio January
Febbraio February
Marzo March
Aprile April
Maggio May
Giugno June
Luglio July
Agosto August
Settembre September
Ottobre October
Novembre November

9. Dove vai? Le preposizioni Where are you going? Prepositions

The most common prepositions you need to answer the question dove vai? ‘where are you going’ are A, IN and DA, which can be combined with the article.

  • IN with continents, countries, regions:
    • Vado in Italia Italy, in Germania Germany, in Toscana Tuscany, in Puglia Apulien, in Baviera Bavaria.
  • IN with places of the hous:
    • Vado in cucina in the kitchen, in salotto in the living room, in camera in the bedroom (with ‘bagno’ bathroom/toilet you can use also ‘al’).
  • A with cities:
    • Vado a Milano Milan, a Roma Rom, a Firenze Florence, a Londra London, a Vienna Vienna
  • A with verbs in the infinitive:
    • Vado a mangiare eat, a leggere read, a fare la spesa grocery shopping.
  • A with directions as:
    • a destra right, a sinistra left, a nord North, a sud South, a est East, a ovest West.
  • DA (with article if necessary) with people:
    • Vado da Maria to Maria, da mia madre to my Mutter, dal dottore to the doctor.

With other locations there is more variation and difficulty in capturing a rule. In general, however, the following can be observed:

  • Many male nouns have A + article, i.e. AL (or ALL’ + vowel);
  • Many female nouns have IN; for certain those that end in –ia (e.g. pizzeria) and –teca (e.g. discoteca);
  • Of course, some do not follow this pattern (e.g. in ufficio, in centro, all’università);
  • Some, but not many words have A without article (e.g. a scuola);
  • Some have a double possibility (e.g. alla/in posta).

Here there’s a list for you:

AA + articleIN
a casa
(to) home
al mare
to the sea
in piscina
to the pool
a scuola
to school
al parco
to the park
in montagna
to the mountains
a teatro
to the theatre
al cinema
to the cinema
in campagna
to the countryside
a messa
to mass
al museo
to the museum
in spiaggia
to the beach
a lezione
to class
al bar
to the café/bar
in piazza
to the plaza
al ristorante
to the restaurant
in chiesa
to the church
al lavoro
to work
in edicola
to the newsstand
al corso di italiano
to Italian class
in pizzeria
to the pizzeria
al centro commerciale
to the mall
in farmacia
to the pharmacy
al mercato / supermercato
to the market / supermarket
in biblioteca
to the library
al negozio
to the shop
in panetteria
to the bakery
all’università
to the university
in palestra
to the gym
all’asilo
to kindergarten
in discoteca
to the disco
all’/in ospedale
to the hospital
in banca
to the bank
alla/in posta
to the post office
in centro
to the centre
alla/in stazione
to the station
in ufficio
to the office

Note: When the name of a place carries some specification, like an adjective or a description, only the preposition a + article is used:

  • Vado alla chiesa di Sant’Ilario. I go the church of Sant’Ilario.
  • Vado alla biblioteca comunale. I go to the city library.
  • Vado al negozio di giocattoli. I go to the toy store.

Now, play!


A few more words

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