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Primo Levi: Se questo è un uomo

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Today is il Giorno della Memoria, the International Holocaust Remembrance Day, and on this occasion we would like to read the beautiful poem by Primo Levi with you. After some information in Italian about this day and about Primo Levi, you will find a nice video with the poem read aloud. You will find below the text in Italian with the translation.


Il giorno della Memoria

Il 27 gennaio si celebra il Giorno della Memoria, una ricorrenza internazionale per ricordare le vittimedell’Olocausto. Si celebra ogni 27 gennaio perché in quel giorno del 1945 le truppe dell’Armata Rossa liberarono il campo di concentramento di Auschwitz. Questa giornata serve non solo a commemorare 15 milioni di vittime dell’Olocausto, ma anche a ricordarci che anche al giorno d’oggi molte persone vengono discriminate ingiustamente. È importante non dimenticare ciò che è successo per non permettere che accada di nuovo. 

Traduzione
On January 27 The Day of the Memory (International Holocaust Remembrance Day) is celebrated, an international day to remember the victims of the Holocaust. It is celebrated on January 27 because in 1945 on that day the Red Army troops liberated the Auschwitz concentration camp. This day serves not only to commemorate the 15 million victims of the Holocaust, but also to remind us that even today many people are being unfairly discriminated. It is important not to forget what happened so that it won’t happen again.

Primo Levi

Primo Levi è stato uno scrittore, un partigiano antifascista e un chimico. Il 13 dicembre 1943 venne arrestato dai fascisti in Valle d’Aosta e venne deportato nel campo di concentramento di Auschwitz in quanto ebreo. Il 27 gennaio 1945 venne liberato da Auschwitz e tornò in Italia. Il suo libro Se questo è un uomo, pubblicato nel 1947, è un capolavoro letterario in cui viene descritto l’inferno dei campi di concentramento.

Traduzione
Primo Levi was a writer, an anti-fascist partisan and a chemist. On 13 December 1943 he was arrested by the fascists in the Aosta Valley and deported to the Auschwitz concentration camp because he was a Jew. On 27 January 1945 he was freed from Auschwitz and returned to Italy. His book If This is a Man, published in 1947, is a literary masterpiece in which the hell of concentration camps is described.

Se questo è un uomo

Se questo è un uomo

Voi che vivete sicuri
nelle vostre tiepide case,
voi che trovate tornando a sera
il cibo caldo e visi amici:
Considerate se questo è un uomo
che lavora nel fango
che non conosce pace
che lotta per mezzo pane
che muore per un si o per un no.
Considerate se questa è una donna,
senza capelli e senza nome
senza più forza di ricordare
vuoti gli occhi e freddo il grembo
come una rana d’inverno.
Meditate che questo è stato:
vi comando queste parole.
Scolpitele nel vostro cuore
stando in casa andando per via,
coricandovi, alzandovi.
Ripetetele ai vostri figli.
O vi si sfaccia la casa,
la malattia vi impedisca,
i vostri nati torcano il viso da voi.

You who live safe
in your warm houses,
You who find, returning in the evening,
hot food and friendly faces:
Consider if this is a man
who works in the mud,
who does not know peace,
who fights for a scrap of bread,
who dies because of a yes or a no.
Consider if this is a woman
without hair and without name,
with no more strength to remember,
her eyes empty and her womb cold
like a frog in winter.
Meditate that this came about:
I commend these words to you.
Carve them in your hearts
at home, in the street,
going to bed, rising;
Repeat them to your children.
Or may your house fall apart,
may illness impede you,
may your children turn their faces from you.


A few more words

Ciao! I’m happy you’re here. Do you already know our calendar? You can learn a little Italian every day! Or do you like reading stories in Italian? Then our Fiabe section is for you! Just check out our website and learn with us!

Sources: Picture from larepubblica.it, other information from Wikipedia and focusjunior.it. The Video can be found on Youtube. The translation was found in this website.

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